historical north
Historische Noorden

Over land reizen in Noord-Ethiopië is de beste manier om het land echt te ervaren. Je komt in aanraking met een fascinerende geschiedenis, avontuur en adembenemende landschappen. Het Noordelijke deel van Ethiopië verbergt intrigerende, historische UNESCO werelderfgoed en mythes. Reizen doorheen Noord-Ethiopië is een unieke kans om je in de bijzondere Ethiopische cultuur en dagelijks leven onder te dompelen. Yared Tour & Travel combineert verschillende hoogtepunten van het majestueuze hoogland tijdens een jouw individuele of kleine groepsreis.

Hoogtepunten van Noord-Ethiopië

Het Noord-Ethiopisch hoogland kent vele hoogtepunten. De meeste plekken zijn erkend als UNESCO werelderfgoed. Tijdens een reis in Noord-Ethiopie bezoek je best Bahir Dar & Tana meer, Gondar, Simien Mountains, Axum, Tigray en Lalibela. Wat het Noorden van het land zo fascinerend maakt, is het feit dat veel van zijn schatten nog onbekend zijn. Velen zijn verborgen en wachten om ontdekt te worden. Wie ontgon de kerken in Lalibela en hoe is het mogelijk dat ze zo'n perfect gevormd zijn? Hoe werden de obelisken in Axum opgericht? Was het de kracht van de Ark van het verbond zoals de legende vertelt? Wie heeft de Yeha tempel meer dan 2500 jaar geleden gebouwd en wie waren onze voorouders? Het noorden van Ethiopië kent vele hoogtepunten, waarvan Lalibela de bekendste is. De meeste van deze plekken hebben een UNESCO werelderfgoed erkenning. Bezoek als je de tijd hebt zeker Bahir Dar en het Tana Meer, Gondar, de Simien Mountains, Axum, Tigray en Lalibela.

Bahir Dar & Lake Tana

Bahir Dar is de charmante, drukke hoofdstad van de regio Amhara. Gelegen aan de oevers van een enorm binnenmeer, de met palmbomen gevulde straten en het warme klimaat geven je onmiddellijk het vakantiegevoel. De twee bekendste attractie in en rondom Bahir dar zijn het Tana meer en de Blue Nile waterval. Het Tana meer -de bron van de Blauwe Nijl - is het grootste meer van Ethiopië ideaal om per boot te verkennen. Hier maak je een een tocht op het meer en bezoek de eeuwenoude kloosters op het Zege schiereiland. Hier geniet je van verschillende vogelsoorten en aanschouw je nijlpaarden. Op 30 km buiten Bahir Dar ligt de Blue Nile waterval, een van de mooiste watervallen in Afrika. Tijdens en op het einde van het regenseizoen is de waterval op zijn mooist, maar ook in het droge seizoen is een wandeling naar de waterval de moeite waard.

Awra Amba Community

Op de weg tussen Bahir Dar, Gondar en Lalibela ligt een zeer bijzonder dorp, Awra Amba. Hier leeft een bloeiende, egalitaire samenleving waarin de lokale gemeenschap gelooft in gendergelijkheid, gedeelde verantwoordelijkheid, hard werk en goed onderwijs. Het dorp werd in 1972 gesticht door een jonge boer genaamd Zumra en een kleine groep gelijkgestemden met een bijzondere visie. Vandaag is Awra Amba een zelfvoorzienende gemeenschap, onafhankelijk van voedselhulp en religieuze financiering. Bewoners runnen een sociale onderneming en de winst wordt geïnvesteerd in algemene voorzieningen zoals een lokale bibliotheek en rusthuis. Bij een bezoek aan Awra Amba krijg je de kans om het welvarende dorp te bezoeken en hun textielproducten te bekijken.

Keizerlijk Gondar

Gonder is historische stad vol middeleeuwse mysterie, geschiedenis en charme. Omwille van de strategische liggen (op 2.133m) werd de stad in 1636 door keizer Fasilidas uitgeroepen tot hoofdstad van het Ethiopische rijk. Later groeide de stad uit tot eens sterk, christelijk koninkrijk. Tegenwoordig is de belangrijkste attractie in Gondar de 16e eeuwse UNESCO Royal enclosure: het domein waar tientallen goed onderhouden kastelen bijeen staan. Hier leer je bij over het koninklijke verleden van Ethiopie. Naast de Royal Enclosure kan je ook het bad van Fasilidas en de Debre Berhan Selassie bezoeken. De laatste is een goed bewaarde kerk vol kleurrijke muurschilderingen van Bijbelse taferelen. De meest bijzondere tijd in Gondar is tijdens het Timkat festival (Ethiopian Epiphany) in januari. Het grootste deel van Gondar kan je te voet doen.

Het Axumitische Rijk

Axum - ooit de hoofdstad van het Axumitische rijk - is gelegen aan de voet van het Adwa gebergte in de Tigray regio en is een fascinerende & historische stad. Sommige vondsten dateren uit de 1e eeuw, waaronder het vermeende graf van Balthazar - een van de drie koningen - en de mogelijke ruïnes van het paleis van koningin Sheba. Het noordelijke obeliskenveld is precies een levend museum. De Archeologische UNESCO site bevat verschillende obelisken van meer dan 10 meter hoog (de grootste is 24m) en zijn meer dan 1.700 jaar oud. Volgens de legende wordt de Ark van het Verbond in de Maryam Zion kerk bewaard. Menelik I zou in 900 vC de Ark vanuit Jeruzalem hebben meegenomen. Niemand mag bij de Ark, maar de kerk en de stad Axum blijft een belangrijk pelgrimsoord voor gelovigen en een levendige plek tijdens Ethiopisch-Orthodoxe festivals.

Rotskerken van Lalibela

Lalibela is een van de beroemdste UNESCO sites van Ethiopië. Lalibela ligt relatief geïsoleerd in ruig berglandschap. Deze magische geplaveide stad is in de loop der jaren weinig veranderd. Maar liefst 13 middeleeuwse kerken zijn er uit de rotsen uitgehouwen. Volgens de legende werden de kerken gebouwd met de hulp van engelen voor koning Lalibela. Zijn visie was om een nieuw Jeruzalem te creëren voor alle christelijke Ethiopiërs in de 13e eeuw. In tegenstelling tot de rotskerken in Tigray, zijn de kerken in gebouwd in de grond. Het is een labyrint van nauwe ondergrondse tunnels en mysterieuze gezangen van priesters geven je het gevoel dat je in een tijdmachine bent gestapt en in de mysterieuze middeleeuwen bent beland.

Community trekking buiten Lalibela

In en rondom Lalibela is er nog meer te doen. Je kan er door de valleien en bergen trekken en een kijkje nemen in het authentieke leven van Ethiopische hooglanders. Het is mogelijk van 1 tot 10 dagen te trekken of een extra aantal dagen te genieten van de gemoedelijke sfeer in Lalibela. Genieten van de heerlijke Ethiopische honingwijn en lokale gerechten. Een combinatie van Lalibela en community trekking rondom Lalibela is ook mogelijk.